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中小型企业对 ERP 软件的期望和需求

本文作者:Predrag Jakovljevic 文章来源: 2018-04-01 00:00

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多年以来,ERP 供应商一直试图打开中小型企业市场的局面。随着在大型企业细分中的机遇消耗殆尽,领先的 ERP 供应商开始转战中小型企业市场,试图通过产品改造和再包装,吸引中小型企业的眼球。目前来看,他们的战绩“喜忧参半”。

相反地,专门的 SMB ERP 解决方案供应商声称,他们由始至终都能很好地把握小微企业的需求。然而,中小型企业真正需要的是什么?他们与大型企业有何不同,又有何共同之处?


如今,很多中小型企业都有来自世界各地的客户和供应商,这首先要得益于电子商务模式,也就是所谓的网络地球村的兴起。现在,这种全球化趋势愈演愈烈,因为云计算技术为企业营造了公平的竞争环境。那么,旨在加快速度的经济实惠的预打包 SME ERP 软件解决方案能否满足中小型企业的需求?他们是否真的需要采用与全球大型企业截然不同的软件?他们真正需要的是什么?


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中小型企业的需求 vs. 大型企业的需求


无论处于生命周期的哪一阶段,中小型企业似乎都迫切地想要发展业务,快速取得成功,并赢得客户。相比之下,公有或私有的老牌企业更注重稳定性、客户忠诚度、盈利能力、缩减成本,以及减少浪费等。


大型企业的竞争优势在于,他们拥有充足的资金和独特的业务流程。一些大型企业不满足于已有的最佳实践,想要优化自身的专有流程。因此,拥有丰富功能的传统企业预置型 ERP 软件解决方案更适合他们。


大型企业通常具有充沛的时间和内部资源,对差异化的业务流程和实践进行微调。而且相比其他规模的企业,他们更注重管理风险与合规性,有时甚至会做过头。在这种情况下,他们一般会采用附加的合规解决方案,与传统的 ERP 软件解决方案配套使用,因为他们内部 IT 部门能够管理必要的集成、定制和升级维护。


然而,对于中小型企业而言,打造极具吸引力的用户体验至关重要。ERP 解决方案必须直观且易于使用。企业只需进行一些最简单的操作,就可以顺利运行软件。此外,提供简单的定制选项也非常重要。潜在的中小型企业客户通常不太熟悉 IT 行业的标准和新动态,他们也没有足够的资金组建内部 IT 团队。因此,如果某款 ERP 解决方案的定制服务非常复杂和/或昂贵,中小型企业可能就不会选择。


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除了简单易用, ERP 软件还需要具备低代码可扩展性和/或定制功能,能够适应企业增长的需要,并支持用户访问信息等特点,这对于中小型企业来说非常重要。他们期望,ERP 软件能够帮助自己在速度和效率上领先竞争对手,制定基于数据的决策,并通过整合不同的软件简化流程。


总而言之,中小型企业与大型企业的诉求无二,只不过人手更少。这些小型企业普遍面临着资金和人力资源匮乏的挑战,因此无法在保障日常运营的同时试验新技术。


现实的自动化悖论


根据传统观点,大型企业拥有更多的 IT 资源和资金,更可能“混搭”各大供应商推出的最佳企业产品,也就是专门的单点解决方案。而且,他们更热衷于体验物联网、大数据、内存数据库、人工智能、区块链等新技术。然而,事实并非如此。

尽管这些大型企业通常拥有更多 IT 资源,来应用新的技术成果,但由于受到企业文化的约束,他们面临着巨大的压力,根本无法快速采用新解决方案。换句话说,大型的企业架构倾向于规避风险,在决策制定方面有着更多的条条框框,面临更多的质疑,甚至出现“分析瘫痪”现象,进而减缓技术的采用速度。


相比之下,具有讽刺意味的是,尽管中小型企业资源有限,但他们能够更快地提高自动化水平或采用其他新兴技术,并从中获益。如果 SMB ERP 软件供应商、增值经销商和集成合作伙伴能够给予适当关注并提供合理建议,中小型企业就有可能顺利采用相对简单的预打包解决方案集成选项,包括人工智能、机器学习、财务技术等解决方案。


不过,这些中小型企业也希望更快地获得投资回报,优化自身的产品和服务。过去对集成选项和使用多家供应商的解决方案持谨慎态度的中小型企业现在变得更有试验精神。只要这些附加解决方案拥有类似应用商店的吸引力和简洁性。此外,供应商越来越多地基于创新云架构从头构建全新的 SMB ERP 软件解决方案,这些解决方案具有以下特点:

﹒微服务和开放式的 RESTful 应用程序界面,有利于所谓“API 经济”背景下的集成和扩展

﹒内置的 AI 引擎(基于开源人工智能/认知工具或由云架构供应商提供)支持预测性和规范性解决方案

﹒灵活可调的规则,支持你管理工作流和应用交互

﹒一些云架构供应商甚至提供快速、经济的内存计算技术用于即时处理海量数据

 

智能且简单易用的软件广受 SMB 青睐


过去,所有 ERP 用户耗费了太多时间来验证流程是否正确运行,结果是否达到预期。而且,这一切都是在事后通过一些费时的资源密集型流程来实现,比如批量交易处理、会计期间的结算流程和定期审计等,因此用户只能事后发现问题。ERP 软件中传统的描述性报告和分析只能告诉用户已发生的事件,无法说明其中原因,更别提补救措施了。


如今,SME ERP 用户无需再使用这种传统的被动方法,他们可以主动出击,借助强化的智能工具洞悉情境并预测需求。换言之,这种软件不仅能够帮助用户“看店”,比如,发现存在错误值的异常交易等,还支持用户审核特定的交易。


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正如我们之前提到的,中小型企业拥有全球化的贸易合作伙伴网络。去中心化的账簿能够帮助他们省去费用高昂的中间商或中间机构,按时间顺序实时记录和验证各项交易。不久之后,越来越多的小型企业将支持客户使用加密货币交易,尤其当他们希望在比特币、以太坊等加密货币盛行的区域开展业务时,更是如此。他们甚至可能会使用加密货币向销售商和供应商付款。


小型金融机构、律师事务所、数字出版商、保险公司、医药公司等类似的企业可能会成为区块链技术的潜在受益者。然而,小型企业通常没有足够的资金来测试未经验证的技术,因此,供应商只有快速进行概念验证,交付更加经济实惠的解决方案,才能在中小型企业当中广泛普及区块链技术。


总而言之,要想在中小型企业软件市场赢得成功,供应商提供的解决方案必须包含几大关键要素:经济实惠、具备固定的实施时间框架和/或费用、聚焦垂直行业,以及简单易用。但是,在 API 经济环境下,某一特定 SMB ERP 供应商提供的单一解决方案可能无法达到预期,因为中小型企业追求的是具有互操作性的低代码平台。


与大型企业相比,多数中小型企业尚未制定战略性 IT 愿景。通常,他们会问“我们能否填补漏洞,满足特定需求?”如果供应商提供的新工具能够填补空缺,并在实际的用例场景中快速创造价值,他们就会点头。SMB ERP 软件供应商能交付的功能越多越好。然而,现在的中小型企业愈发钟情于最佳软件配置,只要这些软件能够快速、简单地解决实际问题。




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