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不再是你祖父辈的采购了

本文作者:SAP Ariba 智慧采购 文章来源: 2019-10-25 00:00

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在这篇文章里,SAP Ariba 的前首席数字官 Marcell Vollmer 分享了他对数字采购走向的看法。

——作者 Mark Brohan

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作者问

让我们从一些基本定义开始吧。电子采购在 B2B 电子商务中的作用是什么?首席采购官的角色定位是什么?

 Vollmer:

采购作为一个复杂的过程,坊间对它的评价其实很不公平,让我简单地解释一下。采购在 B2B 电子商务中的作用是简化采购流程,确保企业以合适的价格,从认可的供应商处获得符合其所有规范的商品和服务。这就是采购的黄金三角。最有效的采购供应商在整个过程中为企业提供帮助,从寻找合适的供应商,到谈判,到管理合同和折扣,再到处理和确保发票和付款的准确性。采购平台还协助企业进行供应商管理,提供整个采购过程的可视性,同时降低复杂性。

至于首席采购官(CPO),这一角色越来越具有战略意义。采购只作为后台职能部门的日子已经一去不复返了。出于这个原因,CPO 与其他高层管理人员 - 尤其是财务部门,会进行更频繁、更有效的合作。虽然 CPO 的作用仍然是为公司的削减成本,如今它的作用也远不止这样了,这在很大程度上要归功于数字化转型。通过实时地将买家和供应商联系在一起,数字网络使采购领导者们能够进一步合作、刺激创新并增加业务增长方面的战略价值。随着技术改变了 CPO 的作用,CPO 们现在能够转变整个寻源到付费(S2P)过程,使其变得更加由数据驱动、更具战略价值、产生更多价值。


作者问:
有多少公司有首席采购官?他们都是怎样被聘用或晋升到该职位的?



 Vollmer:

很难说出一个确切的数字,但根据我的经验,我觉得在北美、澳大利亚和欧洲的企业经常会有 CPO。在拉丁美洲、非洲和亚洲大部分地区,CPO 的任命频率较低。这也反映了采购职能的成熟度水平,在存在 CPO 角色的地区,采购职能会更为先进。

一般 CPO 会来源于两条典型的职业路线:从采购专业人员的内部晋升的 CPO 和从其他司外聘回来的 CPO将来可能会出现更多的任命是跨职能部门的 CPO,以引入不同方面的专业知识,也使其受益于采购专业以外的经验。就我而言,我在担任 CPO 之前是领导着一个内部战略咨询部门,负责共享服务、合并后整合以及全球重组计划。首席咨询委员,领导一个战略内部咨询机构,提供共享服务和合并后整合,以及全球重组计划。组织重组经验与对流程和系统的深入理解相结合,是我被选定去将采购部门从战术、运营职能转变为战略价值生成部门的主要原因。


作者问:

在您即将发表的首席采购官调查中,83.9%的人认为实施人工智能(AI)等数字技术“对提高采购绩效很重要”。这些新技术对 B2B 电子商务有何影响?

 Vollmer:

采购的风险有很多种,例如会对环境产生负面影响的可持续性问题、侵犯人权(强迫/奴隶劳动)、自然灾害、金融动荡等等。无论是一级供应商还是四级供应商,企业都有可能面临这些风险,同时还不自知。这些潜在的损害,无论从商业还是社会的角度来看,都相当严重。企业可能会遭受重大财务损失和声誉严重受损,同时也会不知不觉对环境可持续性和人权工作造成负面影响。而得益于机器学习和人工智能技术的发展,企业会对供应链有更多的了解和洞察,来避免这些灾难性事件的发生。


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在这篇文章里,SAP Ariba 的前首席数字官 Marcell Vollmer 分享了他对数字采购走向的看法。

——作者 Mark Brohan


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作者问:您的报告称,数字技术正在改变各级制造商开展业务的方式,因为供应链管理和采购周期变得更加自动化和透明化。这对电子商务有什么影响?

Vollmer:

与供应链管理类似,数字技术正在帮助电子商务的许多部分实现自动化,并在整个电子商务过程中扩大透明度。例如,人工智能帮助运行自动拍卖,也智能地将买家与合适的供应商匹配,以满足他们的规范。

在透明度方面,分析和数据驱动的策略可以让买家从一开始就洞察他们的购买情况:产品的生产地,采购周期中的阶段等等。这种透明度还可以确保没有“隐性成本”,从而确认定价和合同的准确性和透明度。人工智能和机器学习也有助于建议谈判或自动折扣,确保采购在采购商品和服务时始终获得最优惠的价格。


作者问:您提到了推广更多数字化采购技术的四大障碍:预算限制(46%)、数据分析和洞察(43%)、内部人才短缺和专业知识缺乏(43%)以及主数据管理(40%)。企业是如何应对这些障碍的?他们目前是怎么做的?

Vollmer:

令人惊讶的是,一方面,首席采购官(CPO)和采购专业人士回应说,他们认为需要推动数字化转型,以履行其职能,因为他们认为自己具有高度的创业精神。但另一方面,他们无法执行所需的活动。这已经是连续第三年了,预算限制、数据洞察和缺乏内部知识被提及为数字化采购技术推广进展甚微的原因。似乎很多 CPO 都在为自己的数字化转型争取投资和资金。这很有意思,因为采购可以通过自动化,利用购买力和降低交易成本直接为投资提供资金。


作者问:我们来谈谈数据吧。一家公司实施这些数字采购方案和服务的实际成本是多少?这些制造商会从何处获得资金——是新的资本支出还是转移现有资源?

Vollmer:

公司应制定有关如何推动数字化转型的总体战略计划。采购是后台转型的关键功能之一,因为成本节约可以直接为一些总体所需的投资提供资金。

还有一个需要考虑的方面:采购还可以利用供应商的生态系统来创造价值。供应商创新是老生常谈了,并被用作制造业的概念;在汽车就是其中的一个行业。在汽车行业,新的汽车模型或发动机是 OEM(原始设备制造商)和供应商之间的长期创新合作伙伴关系。

任何转型的关键都是人。当你调查现今的采购技能和未来所需的技能时,您会发现这之间存在巨大的差距。新的技能领域,如数据科学和机器学习的编程算法,是未达到未来成功所需的水平。因此,员工培训和发展计划是今天投资于人们为未来做好准备的关键。


作者问:通过投资数字采购技术,制造商获得了实际多少美元投资回报?

Vollmer:

每次转型都要花钱,所以投资回报率很关键。采购转型的美妙之处在于,采购可以通过自动化,直接为企业节省采购成本和降低成本。我们经常看到采购转型在不到一年就产生投资回报率;这意味着你可以在12个月内收回投资。但这取决于在一个给定的组织中,(可能发生的)转换有多严格和快速。



作者问:人工智能如何改善电子采购和电子商务?

Vollmer:

人工智能所做的一件非常重要的事情,就是自动化处理采购流程的某些部分,这样可以让 CPO 专注于更具战略性的活动,并查看自己部门以外的组织的发展趋势。随着 AI 处理更多的日常运营,采购负责人可以考虑更多协作、以创新为重点的计划。

但是,AI 不仅是自动化。虽然它可以执行自动化出价流程等操作,它也可以帮助识别和标记潜在的欺诈行为;发现更好的供应商选项、预测、风险和趋势;扫描和审查文件;通过语音识别软件与供应商互动;总体而言,简化了许多流程。

作者问:物联网如何改善电子采购和电子商务?




Vollmer:

物联网将从电子商务到采购数据连接带到了全新的级别。想象一下,有可能将供应品和仓库库存物品连接到同一系统上。自动化订购和利用机器学习将使整个供应链上连接的设备具有新的可扩展性和优势。物流和供应商可以通过5等新技术添加到网络中,或多或少地连接所有设备,像备件、货物以及系统服务。

另一个好处是供应链的透明度和跟踪跟踪。您可以使用区块链或分布式分类帐技术,但仍需要定义如何将设备或传输方法连接到它。在这里,物联网将实现对从原料到销售给消费者的所有商品的完全透明的监控。


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在这篇文章里,SAP Ariba 的前首席数字官 Marcell Vollmer 分享了他对数字采购走向的看法。

——作者 Mark Brohan



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作者问:在2018年的调查中,你提到,“受访者认为首席采购官[CPO]的角色转变为更具战略性的角色,尤其是那些具有首席价值或协作官等头衔。

Vollmer是的,这种情况正在各个行业中发生,因为越来越多的 CPO 正在利用技术成为其组织中更有效的领导者。这种向战略角色的转变使 CPO 能够协调供应网络,推动创新和增长,使业务运营与公司的道德和社会价值观保持一致,并在市场和技术不断发展的同时管理风险。出于这些原因,采购不仅仅是节省成本的杠杆。加强与高管和其他部门的合作也使 CPO 更加了解整体业务运营,从而能够识别推动战略增长的新模式和机遇。

在称谓上,CPO 仍然是采购领导者所使用的头衔,但包含越来越多的可持续性发展,而且凭借与不同业务线紧密结合的协作来创造价值也变得越来越重要。CPO 获得一个专注于价值、协作、可持续性的新头衔的时机可能即将到来。


作者问:2018年报告中得出的结论非常有说服力:“83%的高管认为采购计划的数字化转型是重中之重,但只有5%的公司拥有完整的系统和技术来实现这一目标。”新调查报告是否有任何进展?有多少进展?Vollmer:新调查确实表明许多采购部门未能成功实现数字化转型。这是需要每个采购部门负责人制定日程,为公司的未来做好准备,为员工提供一个更好的工作环境以实现其自身价值。


作者问最新调查的其他一些重大发现是什么?

Vollmer:最大的收获可能就是,这不再是你祖父辈的采购部门了。如今的采购跟之前相比已经大不相同 - 但对于许多公司来说,采购部门还没完全跟上时代的步伐。CPO 需要努力地充分利用 AI、机器学习、数据分析等技术。大多数(如果不是全部)采购负责人都了解数字化转型采购的价值,但许多人仍然不知道该从哪里开始,或者没有从高级管理层处获得支持。

因此,新兴技术的采用率仍然很低,因为公司还在采取“观望”态度 - 正如今年的报告所证明的那样。在接下来的6到12个月内,我们预计会有更多的 CPO 从这种“观望”态度转变过来。第一步是了解自己为什么要投资这些新兴技术,并从合适的决策者那里获得支持。为了转型而转型是行不通的。为了取得成功,CPO 需要投资于合适的人才和技术,并制定明确的目标和优先事项。通过这样做,采购部门将获得数字技术所提供的全部好处,并成为业务利润的关键战略资产。

与今年的结果相比,预计在2020年的下一次调查中将会显示出一些变化。将会很有趣的是,采购是如何进一步发展的。我个人认为,采购通过提供创新、降低风险和确保供应链可持续发展,会给所有业务线都带来影响,并不断转变为一个具有战略性的、能创造价值的部门,采购的前途一片光明。



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